jueves, 3 de septiembre de 2009

Flower Travellin' Band, hard rock en la tierra del sol naciente

Yuya Uchida es a día de hoy un afamado actor, cantante y empresario japonés. A principios de los años sesenta Uchida era ya la máxima figura del rock and roll en su país. En 1966 actuó como telonero de los Beatles y entabló una buena amistad con John Lennon. En una visita al beatle a Europa, descubrió un nuevo sonido que estaba naciendo en la escena rock de las islas británicas, el hard rock. Conoció a Cream, descubrió la psicodelia y asistió a un concierto de Jimi Hendrix. Impresionado por ese nuevo sonido, cuando regresó a Japón, donde todavía se movían con el rock and roll y los sonidos clásicos, creó un proyecto musical llamado Yuya Uchida And The Flowers. Para este proyecto reclutó a distintos músicos de la escena rock japonesa de la época y realizaron un Lp titulado Challenge. Este es un álbum de versiones de artistas como Hendrix, Cream o Big Brother and the Holding Company y cuenta con tan solo una canción propia. La intención de esta obra era dar a conocer al público japonés las nuevas tendencias que estaban naciendo en Europa y EEUU. Se trata de un álbum perfecto para los amantes de las rarezas y los coleccionistas. Destaca también el diseño del disco, con una portada donde aparecen desnudos los componentes del grupo, algo rompedor para el Japón de 1969. En 1970, tras la desbandada de algunos miembros del combo, Uchida recompuso la banda y la renombró como Flower Travellin' Band. Reclutó al cantante Joe Yamanaka, al guitarrista Hideki Ishima, al bajista Jun Kozuki y al batería Joji Wada. Yuya Uchida pasó a ser tan solo productor y realizaron otro álbum más de versiones titulado Anywhere. A diferencia del anterior Lp, el sonido de la banda es mucho más compacto y duro, en él las improvisaciones y la psicodelia resultan ya notorias. Musicalmente empiezan a fluctuar hacia los terrenos de Black Sabbath o Led Zeppelin con un toque japonés que resulta muy original. Los covers del disco son de los propios Sabbath en el corte Black Sabbath, el 21st Century Schizoid Man de King Crimson y una alucinógena versión del Louisiana Blues de Muddy Waters que dura más de quince minutos. De nuevo destaca el diseño de la portada realizado por Masaichiro Fukami donde de nuevo aparecen los miembros del grupo desnudos, esta vez encima de unas motos Harley. Por fin en 1971 realizaron su primer trabajo con material propio en su totalidad, Satori. Este es un álbum conceptual con cinco cortes sin títulos específicos donde se mezclan los sonidos progresivos y metálicos del hard rock con el folclore japonés. A pesar de no tener mucha repercusión en ventas, el disco se convirtió rápidamente en una obra de culto y los pocos críticos occidentales que lo pudieron conseguir, se editó en EEUU en el 2003, lo catalogaron como una obra maestra en su género. Este trabajo cuenta también con una estupenda carátula donde aparece la silueta de un Buda con unos dibujos excelentes. A partir de este disco, telonearon a artistas como Emerson, Lake & Palmer o Lighthouse y se mudaron a Canadá donde firmaron con la multinacional Atlantic Records. Allí realizan su siguiente álbum Made in Japan en 1972. Este es un álbum apreciable aunque sin duda inferior a su anterior obra. De todas formas retornaron a Japón para ser teloneros en el tour que iban a realizar los Rolling Stones por todo el país, pero desafortunadamente la gira se suspendió. En 1973 sacaron un álbum en directo titulado Make Up y tras esto la banda se separó, ya que sus componentes decidieron continuar sus proyectos en solitario. Finalmente, el grupo se volvió a reunir en 2008 para hacer una gira y sacar un nuevo disco We Are Here aunque sin duda el tiempo de esta fenomenal banda nipona ya había pasado hace más de veinte años.
Flower Travellin' Band son un gran exponente del rock japonés, país importante en cuanto a consumo de discos de rock pero a la vez desconocido en el mundo occidental en su producción musical propia.

Los discos se pueden encontrar en la red en estos enlaces:
Challenge (1969)
Anywhere (1970)
Satori (1971)
Made In Japan (1972)
Make Up (1973)

I'm So Glad from the album Challenge (1969)


Louisiana Blues from the album Anywhere (1970)


21st Century Schizoid Man from the album Anywhere (1970)


Satori, Part 1 from the album Satori (1971)


Kamikaze from the album Made In Japan (1972)


*Los enlaces de los discos estan tomados de la web http://www.taringa.net/posts/musica/1049894/Flower-Travelin_%27-Band---Discograf%C3%ADa-+-Bonus-Track.html

5 comentarios:

TSI-NA-PAH dijo...

Da gusto tu vuelta,como siempre un post con todo lujo de detalles,a estos japo locos solo los conocia por la portada interior que muestra y me intrigaban un monton,ahora ya se a que suenan y era algo parecido lo que me imaginaba.
saludos

Joxemiel dijo...

La verdad es que las portadas son geniales, y su música cuanto menos es original (a pesar de tanta versión...jejeje) a partir de su segundo disco. El primero tiene su gracia pero me parece una especie de karaoke japo... Seguiremos en la brecha compañero.
Muchas gracias por tu comentario.

Saludos.

Il Cavaliere dijo...

Digo lo mismo que el amigo Tsi-Na- Pah: Gran Post, una vez más. Tengo ganas de escuchar como se lo montan


Saludos amigo

Òscar Roig i Carrera dijo...

Realizas unos reportajes musicales que se cuentan entre los más interesantes y completos que he encontrado por la red. Muchas felicidades, estoy encantado de haber descubierto tu blog(en el magnífico reportaje sobre "Affinitty").En el mio, en catalán(no sé si lo entiendes) hablo de muchas cosas, peo también de música de vez en cuando.
¡Un abrazo desde Barcelona!

Joxemiel dijo...

Muchas gracias paisano y Oscar por vuestros comentarios, escribir para gente como vosotros es un placer.

Saludos.

 
Web Analytics